吉田えり選手、マー君の日本球界復帰に「マウンドでの姿が格好いい」

2021.3.5 07:15

アメリカ独立リーグで活躍し、現在はエイジェックス女子野球部の選手兼コーチの吉田えり選手

(写真4枚)

3月5日より全国公開の映画『野球少女』。かつて天才野球少女と騒がれた主人公・スイン(イ・ジュヨン)が、男性選手との力の差にもがきながら、それでもプロ入りのために挑戦を続けていく物語だ。魔球といわれるナックルボールを武器にするスインだが、日本の女性野球選手でナックルボーラーといえば、思い浮かぶのは何と言っても吉田えり選手。

かつて「ナックル姫」と呼ばれた吉田選手は現在、栃木県のエイジェック女子硬式野球部で選手兼コーチをつとめている彼女も同作品をひと足早く鑑賞し、自身と重ねたという。2020年末には肘を手術したということだが、そんな彼女に映画の話だけでなく、現在のコンディション、指導者としての難しさ、そして憧れのあの選手についても話を訊いた。

取材・文/田辺ユウキ

「監督として『女の子と、どう接したらいいんだろう』って」

──いよいよ球春到来ですが、吉田選手は現在、コンディションはいかがでしょうか。

2020年11月に肘の手術をしましたが、徐々に投げられるようになってきました。そろそろ実践に向けてキャッチャーに投げられるかな、という感じです。チームも練習試合が始まって、4月に予定されている『栃木さくらカップ2021』大会に向けて動いています。

──手術をしなければいけないくらい、肘の状態は良くなかったんですね。

はい、「後方インピンジメント」になってしまい、肘を伸ばすと、関節部分の骨と骨がぶつかるような状態で、ずっと痛みが走っていました。ひどくなると疲労骨折してしまい、治療に時間がかかるので思い切って初めて手術をしたんです。

小学2年生から野球をはじめて肘を使っていましたし、その蓄積もあるのかもしれません。手術前は痛いながらも何とか投げて思うピッチングができていなかったのですが、リハビリも順調なので受けてよかったなと思います。

──変化球を多投すると肘にも負担が大きいと言われていますよね。

そうですね。今までで一番大きな怪我が、ナックルをたくさん投げていた時期の第一肋骨骨折だったんです。肋骨を痛めてからは、ナックルを投げられない状態に。

変化球は腕をひねったりしますし、ナックルのように独特な握りの球種もある。そのなかで思い切り投げるので、確かにケガをする可能性は高いのかもしれません。術後経過も順調で、様子を見ながら今季はナックルに挑戦したいなと思っています。

──ナックルボールは昔から魔球と言われるほど、魅惑的な変化球です。ある番組でゲストのダルビッシュ有投手が変化球について語るなど、改めて「変化球は奥深い」と興味が高まりました。

そうですよね。私もウェイクフィールド選手のナックルボールを見たときは胸が高鳴ったのを覚えています。私は長いあいだ男子のなかで野球をやってきましたが、スイン選手と同じように、高校生の時にストレートでは勝負ができないと感じて、ナックルボールを追求するようになりました。

そういった点でも、ナックルボールにたどり着くまでのスイン投手の境遇にもとても共感し、応援したい気持ちでいっぱいに。私も、ボールを無回転で投げて変化させるまでが本当に難しくていろいろ試しました、苦笑。

男子野球部員でひとり混じる主人公チュ・スインを演じるのは、「梨泰院クラス」で話題になったイ・ジュヨン。(C)2019 KOREAN FILM COUNCIL. ALL RIGHTS RESERVED

──映画のなかでは、主人公スインが投げたナックルボールをみた男性選手たちがみんな驚きの顔を浮かべますね。

いいシーンですよね。私も初めて投げられたとき、すごくうれしかったことを覚えていますし、周囲がびっくりしていたのを覚えています。

ナックルボールって投げたあと、自分でもどの方向に変化するか分からない。カーブなどほかの変化球は曲がり幅を掴めるけど、ナックルはいつまでたっても、変化のイメージがつかめないんです。

キャッチャーが構えるところを狙って投げて、あとはお好きにどうぞ、お願いします!という感覚。キャッチャーもどこに来るかわからない、おもしろい球だと思います。

決して打てない球速じゃないのに、打てない。バッターからしたらおもしろくない、じれったい球。習得するのは難しいけれど男子に勝負する上で、スイン選手も、私もナックルボールが必須だったのだなと思います。

──映画のなかでは、主人公を指導する男性コーチの存在も大きいですね。吉田選手も現在、コーチとして選手を指導する立場でもありますが、いかがですか?

4年前、選手兼監督としてチームの立ち上げに関わったのですが、「女の子と、どう接したらいいんだろう」という部分から始まりました。男子のなかで野球をやっていたので、女の子との接し方が分からなかったんです。女の子との距離の詰め方は苦戦しました。

──なるほど。

2020年からは選手兼コーチになりましたが、指導する上で、自分で経験してきたことをなるべく押し付けないようにしています。「自分はこうやってきたから、これが良い」というわけではないという事を意識しながら、選手個々の引き出しを増やしてあげるイメージでコーチ業をしています。

野球って、選手ひとりひとりにいろんな感じ方があるスポーツ。選手に自分の指導が伝わっているかどうか、試行錯誤の毎日です。

『野球少女』

2021年3月5日(金)公開
監督・脚本:チェ・ユンテ 
出演:イ・ジュヨン、イ・ジュニョク、ヨム・ヘラン、ソン・ヨンギュ、ほか
配給:ロングライド
(C)2019 KOREAN FILM COUNCIL. ALL RIGHTS RESERVED

  • LINE
  • お気に入り

関連記事関連記事

あなたにオススメあなたにオススメ

人気記事ランキング人気記事ランキング

写真ランキング

コラボPR

合わせて読みたい合わせて読みたい

人気記事ランキング人気記事ランキング

関連記事関連記事

コラム

ピックアップ

写真ランキング

エルマガジン社の本