堺で会見、日本最大級の自転車レース
2016.5.29 7:00

日本最大級の自転車国際ロードレース『第16回ツアー・オブ・ジャパン(以下:TOJ)』が、5月29日から6月5日にかけて8都府県で開催される。28日には開幕の地である大阪府堺市の「さかい利晶の杜」で記者会見が行われ、リオ五輪出場予定選手を含めたレーサーたちがレースへの思いを語った。

記者会見が行われた「さかい利晶の森」には多くの報道関係者や観客が集まった
記者会見が行われた「さかい利晶の森」には多くの報道関係者や観客が集まった画像一覧

今回記者会見に参加したのは国内外のレースで活躍するトップレーサーたち。なかでも新城幸也(あらしろ・ゆきや)選手と内間康平(うちま・こうへい)選手は、今年の夏に開催されるリオ五輪に選出され注目が集まった。新城選手は3カ月前に大腿骨骨折という大けがを負ったが奇跡的に復活を遂げ、このTOJが復帰戦となる。

左から、増田成幸選手(宇都宮ブリッツェン)、内間康平選手(ブリヂストンアンカーサイクリングチーム)、新城幸也選手(ランプレ・メリダ)、ダヴィデ・チモライ選手(ランプレ・メリダ)、窪木一茂選手(NIPPO・ヴィーニファンティーニ)
左から、増田成幸選手(宇都宮ブリッツェン)、内間康平選手(ブリヂストンアンカーサイクリングチーム)、新城幸也選手(ランプレ・メリダ)、ダヴィデ・チモライ選手(ランプレ・メリダ)、窪木一茂選手(NIPPO・ヴィーニファンティーニ)画像一覧

また、国際的に活躍するダヴィデ・チモライ選手もTOJ初参戦。「レースを楽しむのはもちろん、日本各地を旅行できる絶好のチャンス。今後の人生の糧になるツアーになれば」とリラックスした表情で意気込みを語った。会見後は千利休生誕の地ということもあり、お茶席で5選手をおもてなし。レースとはまったく違う、かしこまった席にぎこちなさもありながら、堺のお茶文化に親しんだ。

茶席に招かれた5選手。初めて体験したチモライ選手は「ほうれんそうが入っているのかい?」とコメント
茶席に招かれた5選手。初めて体験したチモライ選手は「ほうれんそうが入っているのかい?」とコメント画像一覧

選手たちにとって「また今年もこの土地に来てレースができる」と噛みしめる場所・堺をスタート地点に、29日から移動日なしで、京都、岐阜県美濃、三重県いなべ、南信州、富士山、伊豆、東京を駆け巡る8日間。総走行距離747.45㎞と過酷だがそれぞれの思い、役割を担ってこのレースに挑む。

取材・文・写真/岡田由佳子

『第16回ツアー・オブ・ジャパン』

期間:2016年5月29日(日)~6月5日(日)
URL:http://www.toj.co.jp/

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