KIRINJI・堀込「どんどん成長してる」
2016.1.24 12:00

1996年、堀込泰行と堀込高樹の兄弟で結成されたキリンジ。「キリンジワールド」としか言いようのない卓越したソングライティングとサウンドプロダクションは、多くのアーティストから支持を集めた。しかし、2013年。17年におよぶ「兄弟時代」にピリオドが打たれると、兄・堀込高樹がバンド名義を継承し、新メンバー5人を迎えて再始動。2014年には新生KIRINJIとして初のアルバム『11』を、2015年には初のアンプラグド・アルバム『EXTRA 11』を発表、それを携えての11月のライブ『KIRINJI LIVE 2015』(梅田クアトロ)も大盛況で終えた。

KIRINJI(左から、楠均、弓木英梨乃、田村玄一、堀込高樹、千ヶ崎学、コトリンゴ)
KIRINJI(左から、楠均、弓木英梨乃、田村玄一、堀込高樹、千ヶ崎学、コトリンゴ)画像一覧

結成以来のコアなファンやポップスマニアにとって、コピー&ペーストが透けて見えるインスタントなポップスが増えた今、数少ない「良心」だったキリンジ。それだけに、新生KIRINJIの再始動は、兄弟時代の終焉にショックを受けたファンを心から喜ばせる出来事でありながら、先述の12月まで関西ではいっさいライブがなかったため、いささか心配&不安だったのも事実。しかし、いざ幕が上がるや、そんな不安は一瞬で吹き飛ぶステージ・パフォーマンスで、むしろ来年以降の活動をワクワクさせることとなった(その模様は次頁でレポート!)。そんなKIRINJIの2016年について、堀込高樹から力強いコメントが届いた。

「新メンバーになって早くも3年を経て、ライブが凄いことになってますよ! 昨年の梅田クアトロでは繊細でありつつも強力なバンドサウンドをご披露できたと、構成員一同自負しております。今年はアルバム、ツアーが予定されてます。どんどん成長しているKIRINJIの今の姿をみなさんに観ていただきたい! 予習が無くても楽しめる内容になってますので、初めてのKIRINJIを体験しに来てください。怖くないです。いつか、フェスティバルホールとか大阪城ホールで演奏してみたいゼ!!」(堀込高樹)

詳細なスケジュールは未定なものの(後日、公式サイトで発表予定)、現在、ニューアルバムを制作中という彼ら。そして、後半には全国ツアーも予定。2016年、堀込高樹が言う「成長しているKIRINJIの今の姿」への期待はますます高まるばかりだ。

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