西川きよし「ヘレンと一緒に監獄ホテル」
2018.11.25 11:00

モダンな赤レンガの外観や優れた意匠性から『美しい刑務所』として知られる「旧奈良少年刑務所」(奈良市)。ホテルへの改修工事の着工記念式典が23日におこなわれ、西川きよしが祝辞をのべた。

国会議員時代、3年間法務省のお世話になった思い出を語る西川きよし
国会議員時代、3年間法務省のお世話になった思い出を語る西川きよし画像一覧

日本で唯一の監獄ホテルとして3年後の本格運営を目指している同刑務所。「これは本当にええことやなあと。新しい奈良のスポットとして、たくさんの方に泊まっていただきたい。ぜひ、僕もヘレンと一緒に泊まりたいなと思っております」と、楽しみにしていると話した。

写真撮影をする人が多い、旧奈良少年刑務所・2階の独居房。2016年3月に108年の歴史を閉じ、2021年に日本初の監獄ホテルとして生まれ変わる予定画像一覧

また、40歳から18年間国会議員を務めた西川。「3年間、法務省のお世話になりました。全国の矯正施設などの現場に足を運びましてね」と、当時を振り返り、ある女子刑務所を訪れた際のエピソードを明かした。

「『受刑者にしゃべりかけないで』と言われたのですが、目にも止まらぬスピードでミシン縫いする女性に驚いてつい、『お上手ですねぇ。長いことやってはるんでしょ?』と聞いてしまった。しまったと思って謝罪したら、『いえ、人生誰でも失敗はあるものですから(笑)』と返されました」と話し、会場を笑いに包んだ。

取材・文・写真/いずみゆか

『奈良赤レンガFESTIVAL』

日時:2018年11月23日(祝・金)~25日(日)・10:00〜17:00
会場:旧奈良監獄(奈良少年刑務所/奈良市般若寺町18)
料金:一般1000円、小中高生500円(前日までの申込み)
※当日券販売なし、キャンセル不可
電話:0120-300-424
URL:http://former-nara-prison.com/

  
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